STORIA VERA: ero in menopausa a 36

Non avrebbe mai immaginato che i suoi problemi di fertilità potessero indicare qualcosa di più serio.


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Claire aveva 27 anni quando ha sposato Jeremy Tan* 12 anni fa. La coppia ha aspettato quasi due anni prima di iniziare a pianificare una famiglia.



Ho detto al mio ginecologo che ero pronto per avere un bambino, e lui mi ha consigliato come prepararmi per questo, come iniziare con l'acido folico e registrare la mia temperatura basale in modo da sapere quando stavo ovulando, dice l'ormai 39enne- vecchio direttore commerciale.

Ma dopo aver tentato invano per due anni, Claire era alla disperata ricerca di risposte.



Ho fatto diversi test, incluso un isterosalpingografia, che prevede l'iniezione di un colorante nelle tube di Falloppio per verificare l'ostruzione. Tutti i test si sono rivelati chiari e non ho avuto alcuna anomalia, dice.

Ciò ha spinto il suo ginecologo a suggerire l'inseminazione intrauterina (IUI) o la fecondazione in vitro (IVF) come il prossimo corso d'azione.

A quel tempo, non c'erano sussidi per la fecondazione in vitro, dice Claire. Era molto costoso... eravamo preoccupati per il potenziale viaggio emotivo sulle montagne russe e sentivamo che avrebbe aggiunto al nostro stress. Così abbiamo deciso di lasciar perdere e di non pensarci.



Ma per fortuna, Claire ha scoperto di essere incinta quando ha compiuto 31 anni. Inutile dire che la coppia era estasiata.

La mia gravidanza è stata tranquilla. Non ho nemmeno avuto la nausea mattutina e, a parte la stanchezza durante il primo trimestre, le cose sono andate bene. Ero in piedi, e molto attivo fino alle ultime settimane, quando mi sentivo come una balena. Nostro figlio è nato a 37 settimane con un parto normale.

Data la gravidanza e il parto senza problemi, i nuovi genitori sono stati incoraggiati a provare subito un altro bambino. Ci sono voluti due anni per avere finalmente nostro figlio, quindi non volevamo perdere tempo. Eravamo fiduciosi che sarei stato in grado di concepire naturalmente.



Ma le cose non dovevano essere. Ci hanno provato per altri due anni dopo la nascita del figlio ed è stato allora, nel 2009, che Claire ha scoperto un nodulo nell'addome. Un'ecografia ha rivelato una ciste di 9 cm nell'ovaio destro.

Sebbene Claire non si fosse sottoposta a regolari controlli ginecologici dopo il parto, non mostrava nessuno dei sintomi comuni associati alle cisti ovariche, come periodi dolorosi o sanguinamento eccessivo. Così all'insaputa di lei, la ciste era diventata di grandi dimensioni.

Mi è stato detto che se non fosse stato rimosso, potrebbe rompersi. E a causa delle sue dimensioni, la chirurgia laparoscopica o del buco della serratura non era raccomandata. Così ho optato per la chirurgia a cielo aperto e ho trascorso un mese in convalescenza.

Ma un anno dopo, nel 2010, Claire ha sviluppato un'altra ciste, questa volta nell'ovaio sinistro. Questo ci ha colto di sorpresa, ed ero sconvolta perché avevo appena rimosso il primo, dice. La seconda cisti era di circa 7-8 cm e anch'essa doveva essere rimossa chirurgicamente. Ma questa volta, la procedura è stata più complicata.

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Dopo la prima cistectomia, ovvero la rimozione chirurgica di una cisti, si sono verificate diverse aderenze (tessuto cicatriziale) causate dall'intervento che si sono rivelate difficili da eliminare. Ho trascorso più tempo in sala operatoria e ho impiegato sei settimane per riprendermi.

Mio marito è stato con me durante entrambi gli interventi. Lui è il mio pilastro di supporto. Mio figlio era molto giovane a quel tempo, quindi per fortuna ho avuto un aiutante molto capace. Anche mia cognata è intervenuta.

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Dopo le sue due cistectomie ovariche, Claire era preoccupata di non poter avere un altro figlio, ma il suo ginecologo le ha assicurato che non era un problema. Questo ha dato alla coppia l'incoraggiamento a lavorare sul bambino numero due.

Tuttavia, nel 2012, quando Claire ha compiuto 36 anni, le cose hanno preso una brutta piega.

Ho iniziato a sentire vampate di calore. I miei palmi e la mia faccia diventerebbero molto caldi. La sensazione si accumulerebbe e durerà per alcuni minuti prima di placarsi. Questo succedeva un paio di volte al giorno. Stavo anche diventando sempre più irritabile.

Dopo un mese di questo, Claire ha deciso di visitare il suo ginecologo. Le vampate di calore hanno iniziato a darmi davvero fastidio; questo, oltre al fatto che avevo problemi a concepire, mi preoccupava di essere in menopausa, anche se sapevo di essere troppo giovane. Ha condiviso le sue paure con la sua gine, che ha suggerito un esame del sangue. I risultati hanno mostrato che era in perimenopausa.

La notizia, naturalmente, è stata uno shock. Avevo solo 36 anni allora!

Una fase di transizione prima della menopausa, la perimenopausa si verifica quando le ovaie iniziano a produrre meno estrogeni; può durare da 10 anni a diversi mesi prima che la menopausa sia completamente raggiunta.

Poiché Claire aveva ancora il ciclo occasionale, il suo medico le ha lasciato decidere se iniziare la terapia ormonale sostitutiva (HRT).

Ero preoccupato che iniziare la terapia ormonale sostitutiva potesse mettermi a un rischio leggermente più elevato per alcuni tumori e altre condizioni, quindi ho deciso di non farlo. Invece, ho iniziato una routine in palestra per aiutare a contrastare la perdita di densità ossea costruendo muscoli. Ha anche aiutato a regolare il mio ciclo mestruale, che è tornato alla normalità. La TOS può aumentare il rischio di cancro al seno, ictus, malattie cardiache e cancro dell'utero e delle ovaie, ma i medici dicono che puoi ridurre il rischio non fumando, mangiando in modo sano e facendo esercizio regolarmente.

Nonostante la battuta d'arresto, Claire e Jeremy speravano ancora di concepire un secondo figlio e hanno consultato uno specialista della fertilità sulle loro possibilità di concepire attraverso la fecondazione in vitro.

Dopo ulteriori test, la prognosi non è stata buona, condivide Claire. Mi è stato detto che avevo perso troppo tessuto ovarico dalle due cistectomie e molto probabilmente non avevo una quantità sufficiente di ovuli di buona qualità per provare la fecondazione in vitro.

Fino a quel momento, mi ero aggrappato alla speranza di poter ancora rimanere incinta. Io e mio marito abbiamo parlato di adozione ma alla fine abbiamo deciso che eravamo contenti di avere un figlio bellissimo.

Per ora, Claire si concentra sulla gestione dei suoi sintomi e conduce uno stile di vita sano e attivo. Ho imparato a convivere con i sintomi. Le vampate di calore sono piuttosto fastidiose, soprattutto con il nostro caldo, ma ci si abitua e si aspetta solo che passi.

Per quanto riguarda i miei sbalzi d'umore, penso di cavarmela bene, ma mio marito potrebbe dire il contrario! La perimenopausa influisce anche sulla nostra vita sessuale. Il calo dei livelli di estrogeni porta alla secchezza vaginale e a una cervice molto stretta, quindi il sesso è piuttosto insopportabile. Aiuta che Jeremy sia molto comprensivo e facciamo uno sforzo extra per dimostrare l'intimità in altri modi, come coccolandoci e dicendo 'Ti amo' più frequentemente. Uso anche applicatori di lubrificante, che aiutano ad alleviare un po' il disagio.

Sono anche consapevole del mio rischio di osteoporosi: i miei test di densità ossea mostrano che ho l'osteopenia (lo stadio prima dell'osteoporosi), quindi cerco di esercitarmi regolarmente per mantenere una buona salute delle ossa. Da quando ho cambiato lavoro, è stato difficile mantenere la mia routine in palestra, ma ho intenzione di ricominciare. Spero di non avere altri problemi di salute e di essere un peso per il mio unico figlio.

Anche se la vita potrebbe non essere andata come si aspettavano, Claire e Jeremy hanno mantenuto un atteggiamento positivo. Non c'è bisogno di guardare indietro. Siamo grati per quello che abbiamo. Dopo quello che ho passato, dico sempre ai miei amici sposati di non aspettare di mettere su famiglia. Se ci sono problemi, almeno il tempo è dalla tua parte.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Simply Her, dicembre 2015.