Il suo World Young Woman Achiever 2008: Laurentia Tan

La disabilità non ha impedito a questa donna (e al suo cavallo) di rendere orgogliosa la nostra nazione alle Paralimpiadi di Pechino 2008

La trentenne Laurentia Tan ha vinto la prima medaglia di Singapore alle Paralimpiadi di Pechino 2008, concludendo con un bronzo nel dressage individuale. Successivamente ha vinto un altro bronzo nell'evento freestyle individuale. Le vittorie l'hanno contrassegnata come la prima asiatica a vincere una medaglia paralimpica nella storia dello sport equestre. Il dressage richiede che il cavaliere esegua i movimenti richiesti impostati sulla musica.

Nata con paralisi cerebrale e profondamente sorda, Laurentia riceve un segnale che la musica è iniziata e deve comandare al suo cavallo di camminare in tondo o trottare secondo uno schema serpentino. Riuscire a farlo dipende dal suo legame con Harvey, il suo cavallo. È sensibile ai suoi ritmi e lui risponde al suo controllo.



Dati i movimenti muscolari instabili di Laurentia, la dott.ssa Cormac O'Muircheartaigh, direttore medico ad interim del Singapore Sports Council, è ancora più stupita da ciò che ha realizzato. Tende a sussultare un po 'perché i suoi muscoli sono più tesi del normale. La sua capacità di controllare il cavallo con precisione è impressionante, dice.

Il suo World Young Woman Achiever 2008: immagine Laurentia Tan FIERAMENTE INDIPENDENTE

Quando è nata, i medici hanno detto ai genitori di Laurentia che non sarebbe mai stata in grado di camminare. Ma 25 anni dopo può camminare e guidare. Ha inoltre conseguito una laurea con lode in gestione dell'ospitalità e turismo presso la Oxford Brookes University. Dall'età di sei anni, Laurentia ha studiato nelle scuole normali e si è sforzata di fare cose che i miei amici normodotati potessero fare. Quel mantra è ancora vero. Insiste nel parlare direttamente con le persone invece di fare affidamento su sua madre per tradurre per lei. Sto solo usando le mie capacità di lettura del linguaggio del corpo, dice.

Estremamente indipendente, trascorre ore e ore guidando se stessa da e per il Kent (a circa 100 km da casa sua nel Surrey, in Inghilterra) tre volte a settimana per allenarsi. Per le Paralimpiadi, si è allenata fino a sei volte a settimana. Ci vogliono sei ore per guidare fino al Kent, montare il cavallo, addestrare, sbloccare il cavallo e tornare a casa. Guido sotto la pioggia, il sole, il vento e la grandine, ma non mi sembra mai un duro lavoro.

GOING THE EXTRA MILE image

Quando Laurentia aveva tre anni, la sua famiglia si è trasferita in Inghilterra a causa degli impegni di lavoro del padre imprenditore. Sono rimasti perché il Regno Unito disponeva di strutture migliori per coloro a cui era stata diagnosticata la paralisi cerebrale. Ha iniziato a cavalcare quando aveva cinque anni come parte della sua fisioterapia per migliorare i suoi muscoli centrali, l'equilibrio e la resistenza. Nel 2006, l'allenatore di Laurentia l'ha incoraggiata a competere nel dressage e alla fine ha lasciato il suo lavoro di operatore sanitario per andare a cavallo a tempo pieno. Adoro il modo in cui il dressage sfida la mia mente e l'agilità fisica, dice Laurentia.

Attualmente sta cercando un nuovo cavallo per sostituire Harvey, un castrone castano di 20 anni. Ha un temperamento davvero dolce ed è un gentiluomo con me. Abbiamo cliccato nel momento in cui ci siamo incontrati. Già ritiratasi dalle competizioni, l'allenatore Peggy Pegrum ha richiamato Harvey solo per la campagna Paralimpiadi di Laurentia. Guido ancora Harvey una o due volte alla settimana, ma questo diminuirà, dice Laurentia. Spera che il suo nuovo cavallo abbia la stessa chimica che aveva con Harvey. Il mio prossimo cavallo avrà delle scarpe molto grandi da riempire!

Immagine SEIZING THE DAY

Laurentia era entusiasta di rappresentare Singapore alle Paralimpiadi. Era appena oltre i miei sogni, dice. Ero in stato di shock e pensavo di sognare quando ho vinto la mia seconda medaglia, racconta. Vuole fare ancora meglio ai Giochi equestri mondiali del 2010 e alle prossime Paralimpiadi del 2012. Intende inoltre proseguire gli studi post-laurea in psicologia negli Stati Uniti e continuare a lavorare nella psicoterapia assistita dai cavalli.

Ancora single, Laurentia è imperterrita anche nelle questioni di cuore. Dice che vuole innamorarsi, sposarsi e avere una famiglia felice, sana e amorevole. Spera che i suoi trionfi ispirino i singaporiani, specialmente i disabili, a credere nei loro sogni. Cogli l'attimo, segui i tuoi sogni e persevera. La vita è troppo breve per fare altrimenti, dice.