Il suo World Young Woman Achiever 2006: Esther Tan

Quanto lontano può spingersi una donna? Questa grande atleta di resistenza e prima donna subacquea navale di Singapore sa un paio di cose sul nuoto in profondità. Il suo mondo si ispira

Per qualcuno che una volta ha fallito la sua corsa di 2,4 km alla scuola secondaria, Esther Tan ha sicuramente fatto molta strada. Ora è una delle migliori atlete di resistenza di Singapore, che supera gare di spedizione di 10 giorni nel deserto e sulle montagne per centinaia di chilometri di seguito. Per divertimento.

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La parte migliore è che questa 31enne si destreggia con la sua ossessione quasi fanatica per le corse d'avventura, una gara di resistenza multi-sport che non è per chi ha il fegato di giglio, con una carriera che non è il tuo lavoro quotidiano da scrivania dalle 9 alle 5 . Ester, Il suo mondo 'S Young Woman Achiever per il 2006, ha anche fatto la storia come prima donna subacquea navale di Singapore con l'élite Naval Diving Unit delle Forze Armate di Singapore (SAF), in un lavoro che comprende operazioni di ricerca e salvataggio e smaltimento di ordigni esplosivi.



Non c'è da stupirsi che sia stata soprannominata GI Jane di Singapore. E nel caso ve lo steste chiedendo, sì, Esther può fare flessioni con un braccio solo senza sudare.

Ma guardando il suo comportamento tranquillo e la sua corporatura minuta (tutti di 1,58 me 48 kg) non immagineresti mai che Esther sia sia una super atleta che un ufficiale militare di prim'ordine promosso al grado di Maggiore l'anno scorso. L'unico piccolo indizio del suo atletismo quando arriva per la nostra intervista in una gelateria a Sunset Way è il suo kit PT con la parola Navy blasonata sul retro.

Si siede e noti le sue mani, incrociate con vene sporgenti che sembrano poter schiacciare più di semplici scarafaggi. Lo mette meglio: penso a me stesso come un concorrente a tutto tondo. Mi piace motivarmi a fare del mio meglio quando corro e quando sono al lavoro.

E lei significa davvero a tutto tondo. Non per lei le maratone da giardino e le gare di triathlon. Invece, negli ultimi cinque anni e nel frattempo, facendo esplodere bombe sott'acqua, ha camminato, calato in corda doppia, kayak e mountain bike su terreni ostili in luoghi come le Fiji e la Cina, combattendo la fatica, le temperature sotto lo zero e gli infortuni per completare gare cariche di avventura come la temibile Eco Challenge. Ogni anno, prende parte a circa 30 gare di resistenza, ognuna della quale dura da ore a 10 giorni o più, dice con un'alzata di spalle.

Il suo curriculum regala molti primati per Singapore, come l'estenuante gara di sei giorni New Zealand Southern Traverse nel 2002, dove ha fatto parte del Team Endorphin Junkies, la prima squadra di Singapore a finire. Il suo più recente è stato l'XPD Tasmania dello scorso anno, coprendo 700 km di terre selvagge remote - la sua era l'unica squadra asiatica - e finendo un rispettabile 32esimo team su 47 in nove giorni e 14 ore. Ora si sta preparando per il Campionato del mondo di corse di avventura di 500 km in Scozia a maggio, il tutto con un enorme zaino sulla schiena e un sorriso ancora più ampio sul viso.

Ma un giorno nella vita di Esther non riguarda solo le sue impressionanti imprese fisiche - come le capriole sott'acqua con le mani e le gambe legate - la maggior parte delle donne (e degli uomini) comuni non riesce nemmeno a capire. Riguarda anche il modo in cui restituisce alla comunità, stimolando giovani donne e atleti e tenendo discorsi sugli sport d'avventura agli studenti delle scuole superiori.

Come una sorta di insegnante di tre atleti del Temasek Junior College come parte del suo programma di mentore, ottiene una grande soddisfazione sapendo che ho dato un contributo agli altri. Esther, che altrimenti sarebbe stata un'insegnante di fisica, condivide con i suoi giovani incaricati solo un consiglio: scopri cosa ti motiva, poi lavora verso quella passione.

Il suo World Young Woman Achiever 2006: Esther Tan NULLA È IN PIEDI A MODO SUA immagine

È abbastanza facile vedere gli effetti che questo drogato di adrenalina ha sugli altri. Davanti a ciotole di gelato alla moka, mi ha invitato ad andare a fare jogging al MacRitchie Reservoir nel fine settimana (declino educatamente, citando l'ora della riunione delle 7 del mattino come sette ore troppo presto per iniziare qualsiasi attività), quindi mi invita a unirmi in palestra , persino tirando fuori opuscoli di lezione di esercizi per mostrare quanto sia facile iniziare.

La sua amica Jasmine Wong, 31 anni, fisioterapista della SAF, è una persona che può attestare pienamente di essere stata ispirata da lei. Amici da quando hanno preso parte per la prima volta a un incontro di nuoto SAF sette anni fa, la coppia ha recuperato due anni fa dopo che Jasmine è tornata dai suoi studi post-laurea in Australia, dirigendosi a MacRitchie per una corsa di 15 km. Ha dato un nuovo significato alla nostra 'sessione di recupero'! Sono quasi morto; lei era corsa così lontano davanti a me, non riuscivo a tenere il passo! esclama Jasmine.

Tuttavia, è diventata rapidamente una convertita allo sport. Lo scorso luglio, Jasmine ha preso parte a un'ultramaratona di sette giorni di 250 km attraverso il deserto cileno di Atacama, noto come il luogo più arido della terra. Si è classificata 80 ° su 135 partecipanti. Non avrei mai creduto di fare una cosa del genere due anni fa! Mi ha fatto capire che avrei potuto scoprire me stesso se ci avessi messo il cuore e la mente, dice Jasmine con un sorriso.

È una lezione di pura grinta che Esther, che si è avventurata negli sport di resistenza alla Nanyang Technological University mentre studiava ingegneria elettrica ed elettronica con una borsa di studio della Marina, ha insegnato bene. È la stessa donna che ha corso su rocce scoscese e colline con un'unghia insanguinata e incarnita durante l'Action Asia Challenge dello scorso anno a Macao, il giorno dopo che l'ha operata. Anche la sua squadra ha dormito solo un'ora prima dell'inizio della gara.

Sono arrivati ​​al secondo posto. Esther mi dice in modo pratico: ho chiesto al dottore di fare il taglio più piccolo possibile, poi mi sono fasciata la punta del piede più forte che potevo. È stata davvero dura. Zoppicavo e quasi non riuscivo a finire a causa del dolore e di quella terribile sensazione all'alluce. Ma mi sono rifiutato di lasciare che avesse la meglio su di me. Ho escluso il dolore parlando con i miei compagni di squadra della vita, del lavoro, di tutto.

Per Esther, che si allena otto ore alla settimana oltre a 12 ore lavorative, la vera sfida per le competizioni è tutta nella mente, nonostante il dolore lancinante.

Dice, con voce ferma: se posso aumentare la mia forza fisica, posso anche lavorare sulla mia forza mentale. È necessaria molta disciplina, quindi ascolto il mio cuore e la mia mente, non il corpo.

Il suo allenatore di kayak, l'ex vogatore nazionale Ong Qixiang, 40 anni, dice che ciò che la differenzia dalle altre persone è questo incredibile senso di autodisciplina. Qualunque cosa abbia in mente, la ottiene. Tutti possono apprendere le abilità, ma è molto raro che persone come lei continuino a provare e non si arrendano mai, rispetto anche agli uomini.

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Tuttavia, quando chiedo com'è essere una donna in un ambiente di lavoro basato esclusivamente sul testosterone maschile, Esther, che ora sta leggendo The Perfect Soldier di James F. Dunnigan sulle forze delle operazioni speciali, esita prima di rispondere. Il genere non è un problema, mi dice. Ciò che è più importante è la tua capacità. In altre parole, tutto ciò che gli uomini possono fare, può farlo anche lei, anche meglio, se ci pensa. Mi ha detto in precedenza che la privacy e la salvaguardia della dignità sono ancora importanti, citando la necessità di più servizi igienici per sole donne.

Per quanto riguarda il fatto di essere la prima donna subacquea navale di Singapore, afferma di aver scelto di essere una subacquea navale. Stavo seguendo il mio cuore. Non c'era niente di più che potessi chiedere in un lavoro che richiedeva sia mentalità che coraggio, con una forte enfasi sul lavoro di squadra e sulla professionalità. Fino ad oggi, sento ancora che è una delle migliori scelte che ho fatto. È successo così che fossi la prima donna subacquea. Quando si tratta di lavoro, quello a cui penso è fare il lavoro bene.

Per quanto riguarda il modo in cui si tiene tra i 36 uomini che le fanno rapporto, dice: Sì, devo dimostrare che posso fare il lavoro così come chiunque nel team. Ma non lo siamo tutti? È lo stesso ovunque. Maschio o femmina, dobbiamo dimostrare di essere competenti prima di poterci affidare maggiori responsabilità. Certo, ci sono momenti in cui alcuni potrebbero non essere convinti che io possa farlo, ma tutto quello che devo fare è concentrarmi sul lavoro, essere professionale e conquistarli.

Ed è riuscita a ottenere il loro sostegno. Il suo supervisore delle immersioni navali, il sergente Loh Cheng Kiat, 35 anni, dice con approvazione che cerca sempre di essere coinvolta il più possibile. È una persona che impara velocemente, paziente e, ovviamente, molto avventurosa.

La mia ipotesi è che tu debba esserlo. I subacquei navali devono superare quasi un anno di addestramento rigoroso, inclusi tre mesi di addestramento militare di base, un corso di immersione subacquea e una settimana di esercizi fisici non-stop con pochissimo sonno, popolarmente conosciuta come la settimana dell'inferno. Solo i migliori fanno il taglio.

Il lavoro comporta lavori a volte pericolosi. Mentre Esther dice che ci sono molti controlli di sicurezza per ridurre al minimo i rischi coinvolti, ci sono momenti in cui la sua adrenalina si alza davvero, come quando deve eliminare gli ordigni vivi dove i rischi di una detonazione accidentale sono reali.

Nonostante gli aspetti strazianti, questo biscotto duro è sposato con il mio lavoro. Single e amandolo, il suo lavoro le dà ancora un enorme brivido e aggiunge che la sua vita è come una grande corsa d'avventura.

La sua famiglia non potrebbe essere più orgogliosa, come sua sorella June, 28 anni, che ricorda come Esther è diventata una figura materna per lei e il loro fratello minore, Andrew, 26 anni, dopo che la madre è morta di cancro 11 anni fa. Il loro padre di 60 anni lavora con l'Autorità per la riqualificazione urbana.

June ricorda come Esther l'ha aiutata a sostenerla finanziariamente con le sue tasse universitarie. Al telefono, l'orgoglio della sua voce è evidente. Dice: non mi sarei mai aspettata che arrivasse a tali estremi perché il suo personaggio è molto timido e gentile. Ma sono così orgoglioso di lei e dei suoi successi. È eccezionale: non si arrende mai e poi mai.

Alla domanda su dove si vede tra 10 anni, Esther dice che poco cambierà: servirà la marina e prenderà parte a gare avventurose. Come poteva esserne così sicura? Dice: Quando trovi qualcosa che ti appassiona, non vorresti smetterla, vero?

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