Il suo World Young Woman Achiever 2005: Theresa Goh

A 19 anni, la sua giovane donna al mondo ha guadagnato più medaglie della maggior parte degli atleti della sua età. La nuotatrice disabile Theresa Goh parla della forza interiore e di come non vorrebbe camminare anche se ne avesse la possibilità

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2005 THERESA GOH IL SUO MONDO GIOVANE DONNA ACHIEVER

Con pratica velocità, Theresa Goh si spinge fino al bordo della piscina e si aggrappa a un corrimano in acciaio inossidabile che fa parte di una scala che conduce nell'acqua blu. In un batter d'occhio, si è alzata dalla sedia a rotelle ed è entrata nella piscina, facendosi strada verso l'altra estremità della piscina con la grazia di un delfino lucido.

Siamo alla scuola di nuoto dell'ex nuotatore nazionale Ang Peng Siong a Farrer Park, e stiamo girando un video del suo protetto per la nostra cerimonia di premiazione Young Woman Achiever. Non si sta allenando ma, quando le viene chiesto di nuotare per alcuni giri rilassanti, si allontana come un colpo.



Può registrare circa 1 minuto e 34 secondi nei 100m stile libero: la maggior parte dei nuotatori normodotati impiega due minuti. La sua mamma casalinga Rose, 48 anni, scherza dicendo che non si preoccupa mai di annegare quando Theresa, la maggiore dei suoi tre figli, è in giro.

Osservando la sua grazia naturale nell'acqua, è ovvio perché la diciannovenne è così degna di ammirazione. Nata con la bifida spinale, un difetto congenito che le ha colpito la colonna vertebrale e le ha paralizzato le gambe, Theresa ha superato la sua disabilità fisica per diventare la migliore nuotatrice disabile della nostra nazione.

Ma ciò che la rende davvero un'eroina è la sua instancabile determinazione ad avere successo. Theresa ha fatto per gli atleti disabili locali quello che lo stesso Peng Siong ha fatto 20 anni fa per nuotare a Singapore: ha dato ai singaporiani un volto per rappresentare un gruppo selezionato di atleti meritevoli.

Guarda oltre la sua disabilità e ti rendi conto che ha fatto di più per gli sport di Singapore di quanto la maggior parte degli atleti normodotati abbia fatto a livello internazionale. Nel 2004, ha raggiunto la fama con cinque record personali alle Paralimpiadi, più di qualsiasi altro Singapore a quelle Olimpiadi. Lo scorso anno ha conquistato un argento alla Visa Paralympic World Cup e, agli Asean Para Games di dicembre, è stata l'atleta più famosa di Singapore con tre ori.

Ma ha appena iniziato. Peng Siong osserva che non ha ancora raggiunto il picco. Immagina come sarebbe una volta che il 2008 fosse arrivato, dice dei Giochi Paralimpici di Pechino, le Olimpiadi per gli sportivi disabili. Siamo tutti entusiasti. Spera che vincerà una medaglia lì, uno standard che nessun singaporiano ha ancora raggiunto.

Forse il suo successo ha qualcosa a che fare con quanto è a suo agio in acqua. Chiedi a Theresa perché le piace così tanto questo sport e la sua risposta è semplice: in acqua posso andare ovunque.

Il suo World Young Woman Achiever 2005: Theresa Goh THE MENTOR immagine

L'amore per lo sport è una cosa che dà a Theresa la sua serie di vittorie consecutive. Ma non c'è dubbio che la sua maturità e il suo atteggiamento intraprendente abbiano contribuito alle sue vittorie in piscina.

La conosco da così tanto tempo e non l'ho mai vista prima, dice lo studente del Politecnico di Singapore Calvin Tan, 18 anni, amico di Theresa dai tempi della Tampines North Primary School. Non è solo un'amica, ma anche un mentore di alcuni dei nuotatori più giovani, come Yip Pin Xiu, che si allena insieme a Theresa al complesso di nuoto Farrer Park.

Qualche mese fa stavo attraversando un momento difficile. Ma Theresa mi ha detto di credere in me stessa. La guardo, è una persona così sicura di sé e questo da solo mi influenza enormemente, dice la quattordicenne, che chiama Theresa sua sorella maggiore.

In effetti, quando si tratta di nuotare, la fiducia di Theresa sembra incrollabile. Poco prima degli Asean Para Games, i giornalisti le hanno chiesto quante medaglie era sicura di vincere e la sua risposta è stata: Tre eventi. Tre medaglie.

È tornata con tre medaglie d'oro.

Può sembrare arrogante, ma Kevin Wong, il direttore esecutivo del Singapore Disability Sports Council (SDSC) ti dice subito che Theresa non è viziata da nessuno degli arroganti che allenatori e funzionari sportivi spesso lamentano nei giovani atleti.

La ragazza stessa è consapevole delle speranze riposte in lei. La formazione è una responsabilità. Non mi sto deludendo solo se non lo prendo sul serio, dice una gravità oltre i suoi anni. Deluderò i miei genitori e lo zio Siong.

LA BUONA FIGLIA immagine

Per dare credito a ciò che è dovuto, molto di ciò che Theresa è oggi è grazie ai suoi genitori, che l'hanno cresciuta fino a diventare una campionessa dentro e fuori dalla piscina. All'incontro con Rose, è chiaro almeno da dove Theresa ha ereditato la sua buona natura.

I suoi occhi si increspano spesso dalle risate anche quando ricorda quanto sia stata difficile per lei la nascita di Theresa. Il bambino è nato prematuro di due mesi e Rose ha trascorso una giornata in ospedale cercando di trattenere il parto con l'aiuto del medico. È stato solo dopo che Theresa è emersa che la coppia ha scoperto che era nata con la spina bifida.

Eventuali nuovi genitori sarebbero stati schiacciati dalla notizia, ma la coppia ha rifiutato di inveire contro il destino. Non aveva senso avere pietà di noi stessi. Abbiamo semplicemente apportato modifiche alla nostra vita per un neonato come farebbe chiunque altro. Ad esempio, nel momento in cui abbiamo saputo di Theresa, siamo andati a cercare un appartamento con pianerottolo ascensore, dice Rose.

Non mi hai mai detto niente del parto, dice Theresa, rivolgendosi a sua madre con il senso di colpa negli occhi.

Non c'era bisogno di dirtelo, non c'era bisogno di tirare in ballo il passato, risponde Rose con toni morbidi. Il piccolo scambio da solo la dice lunga sulla quantità di energia positiva che Rose e il marito manager, Bernard, hanno investito nella crescita di Theresa.

Nel momento in cui è emerso il loro primogenito, la coppia ha rifiutato di viziarla solo perché era disabile. Doveva rendersi conto che non tutti nel mondo le avrebbero ceduto il passo. Quindi fin dalla giovane età, ha dovuto imparare ad accettarlo e fare affidamento su se stessa per chiedere aiuto. Doveva pulire la sua stanza e fare le faccende come qualsiasi altra ragazza. Ora può andare ovunque e fare qualsiasi cosa da sola.

Hanno sempre incoraggiato Theresa a sfidare se stessa, anche quando il gioco è duro. Quando gli insegnanti di diverse scuole elementari dissero loro che sarebbe stata meglio in una scuola speciale per disabili, rifiutarono ferocemente l'idea.

Non c'è niente di disabilitato nella sua mente. Volevamo che imparasse e socializzasse con altri bambini allo stesso ritmo di apprendimento, ricorda Rose con indignazione. Ci volle circa un mese prima che finalmente la iscrivessero alla Tampines North Primary, che disponeva di strutture per portatori di handicap. Le hanno anche procurato un allenatore di nuoto quando aveva 11 anni per scopi terapeutici. Quando il suo allenatore ha capito che Theresa era una nuotatrice di talento, l'ha iscritta a gare locali organizzate dalla SDSC. A 13 anni rappresentava già Singapore alle Paralimpiadi.

I suoi genitori hanno giocato un ruolo cruciale in un altro crocevia della sua vita quando ha quasi smesso di nuotare due anni fa per concentrarsi sui suoi studi. Mi sto solo appassionando al nuoto in questo momento. In passato, nuotare era qualcosa che volevo fare solo per divertimento, dice ironicamente Theresa.

Quando sono entrato al Politecnico di Singapore, ho incontrato nuovi amici e stavo studiando un entusiasmante corso di animazione. Volevo essere solo un adolescente normale che studia e ha degli amici.

La maggior parte dei genitori sarebbe stata felicissima di una simile decisione, ma Rose e Bernard sentirono che Theresa stava commettendo un grosso errore e la dissuase. Prima o poi si sarebbe pentita della sua decisione e avrebbe finito per chiedersi: 'E se avessi continuato a nuotare?', Dice Rose.

Theresa alla fine ha rimandato i suoi studi politecnici per dare il massimo al nuoto. Dopo aver riflettuto sulle cose, ho capito che puoi sempre studiare sempre e ovunque, ma sei giovane solo una volta e lo sport è qualcosa che fai meglio quando sei giovane.

Ma forse il più grande segreto del successo di Theresa sta nel modo in cui ha abbracciato la sua condizione di handicap. Per lei, essere su una sedia a rotelle è normale come respirare o avere i capelli. Tutto questo è grazie ai suoi genitori e amici solidali.

Nessuno si è mai preso gioco del mio handicap o mi ha fatto sentire inferiore o diverso. Sono fortunata in questo modo, ammette. La mia vita è stata molto tranquilla e serena.

Lungi dall'essere inferiore, Theresa ha fatto di più con le sue braccia e le sue mani rispetto alla maggior parte. Oltre ad essere una campionessa di nuoto, è anche un'artista dilettante specializzata in ritratti. Tutta la mia famiglia sa disegnare, dice con orgoglio. Mio padre adora disegnare i volti e mia madre scarabocchia i gatti. Mia sorella frequenta una scuola di design e anche mio fratello a volte disegna. Quando smetterò di nuotare, spero di diventare un animatore e di lavorare in un posto come Lucasfilm, perché è uno dei modi migliori a cui riesco a pensare per fare soldi disegnando.

A causa delle sue numerose benedizioni, non ha mai perso tempo a chiedersi quanto sarebbe diversa la vita se non fosse stata handicappata.

Ho avuto così tante cose belle nella vita che sono successe a causa del mio handicap. Attraverso organizzazioni come l'Asian Women’s Welfare Association, ho partecipato a campi di leadership dove ho imparato a essere un po 'più supponente e a mettere in discussione le decisioni piuttosto che seguire ciecamente gli ordini. Se dipende da me, di solito sono felice di essere solo un seguace, perché preferisco stare fuori dai riflettori.

Ma stare fuori dai riflettori non è più un'opzione per Theresa. Prevediamo che il nostro premio Young Woman Achiever sarà il primo di molti altri premi per lei nel 2006.

Rappresenterà Singapore ai Giochi del Commonwealth di marzo a Melbourne. Il suo pronostico per i Giochi: due eventi, due record personali. Non posso dire che vincerò una medaglia di sicuro perché ci sono alcuni concorrenti forti là fuori, dice candidamente. Ma sono sicuro che stabilirò i miei record personali.

Se non fosse stato per il mio handicap, non credo che sarei stata così forte, dice. Anche se ci fosse un modo meccanico per aiutarmi a stare in piedi da solo, non lo farei. Mi trovo a mio agio sulle ruote.